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¿Qué es la insuficiencia pancreática exocrina?



¿Qué es la insuficiencia pancreática exocrina (IPE)?

La IPE, cuando el páncreas no secreta enzimas digestivas suficientes, es común en personas con pancreatitis crónica. Esto se debe a que, a medida que el páncreas se cicatriza, la parte que genera enzimas se destruye. Como resultado, el páncreas no puede producir estas enzimas que son esenciales para digerir los alimentos. Cuando padeces IPE, tu cuerpo tiene dificultades para descomponer los alimentos.

Causas principales de la IPE:

Exocrine Pancreatic Insufficiency

  • Pancreatitis crónica: 15-30 % de prevalencia
  • Restricción pancreática/edad avanzada: 15-40 % de prevalencia
  • Fibrosis quística: 80-90 % de pacientes con fibrosis quística (FQ)
  • ¡Todos los bebés hasta los 6 meses de edad!

¿Qué pasa cuando tienes insuficiencia pancreática exocrina o IPE?

La IPE causa 4 problemas principales:

  1. Los carbohidratos no se absorben de manera adecuada.
  2. Las proteínas no se absorben de manera adecuada.
  3. Las grasas no se absorben de manera adecuada.
  4. Esto puede provocar desnutrición y pérdida de peso.

Signos y síntomas de insuficiencia pancreática exocrina

  • Esteatorrea: tus heces son aceitosas pálidas y se presenta el fenómeno de “pegajosidad”.
  • Síntomas abdominales: como diarrea, hinchazón, dolor abdominal y gases.
  • Deficiencia de vitaminas liposolubles (A, D, E, K):
    • Erupciones y ceguera nocturna → deficiencia de vitamina A.
    • Enfermedad ósea metabólica → deficiencia de vitamina D.
    • Anemia hemolítica, neuropatía, retinopatía → deficiencia de vitamina E.
    • Moretones/sangrado → deficiencia de vitamina K.

How does pancreatic insufficiency present?

¿Cómo diagnostican los médicos la insuficiencia pancreática exocrina o IPE?

Diagnosing EPI, EPI diagnosis

Por lo general, los médicos diagnostican la EPI con una prueba de elastasa fecal. La elastasa es una enzima que produce el páncreas que ayuda a descomponer los nutrientes esenciales como grasas, proteínas y carbohidratos después de comer. Cuando se encuentra poca o no se encuentra ninguna elastasa en las heces, podría significar que la enzima no está funcionando de manera adecuada. En este caso, tu médico podría diagnosticarte IPE. En los adultos, la insuficiencia pancreática suele ser un signo de pancreatitis crónica.

A veces, un médico puede recetar la terapia de reemplazo de enzimas pancreáticas (Pancreatic Enzyme Replacement Therapy, PERT) y ver si respondes a ella. De ser así, eso puede ayudarlo a darte un diagnóstico.

¿Qué son las píldoras de enzimas pancreáticas? ¿Qué hacen?

Las enzimas pancreáticas (también llamadas “terapia de reemplazo de enzimas pancreáticas” o PERT) se extraen de páncreas de cerdos. Se administran como una píldora que tomas con tu comida. Pueden ser de cubierta entérica o “sin cubierta entérica”. Estas enzimas pueden mejorar la absorción de proteínas y grasas. Puede reducir los síntomas digestivos en niños y adultos con IPE. Las enzimas trabajan en el sistema digestivo. Su objetivo es imitar la función del páncreas durante el proceso digestivo.

Riesgos asociados con las PERT 

Las dosis altas de PERT pueden producir colonopatía fibrosante. Es poco probable que suceda una transmisión viral teórica, es decir, si el cerdo del que se extrajo el páncreas estaba infectado con un virus e infectó al paciente. Las PERT contienen purinas, que pueden ser un riesgo para los pacientes con gota, insuficiencia renal e hiperuricemia. Las investigaciones actuales se centran en el desarrollo de PERT basadas en microbios/recombinantes.

¿Cómo tomas las PERT?

Se determina la cantidad correcta

Los bebés deben tomar alrededor de 4,000 unidades por cada 4 onzas de fórmula o leche materna.

Los niños menores de 4 años deben tomar 1,000 unidades por kg por cada comida o 500 unidades por kg por merienda.

Adulto o niño mayor de 4 años: 5500 unidades por kg por comida, 250 unidades por kg por merienda.

La dosis no debe exceder las 2,500 unidades de lipasa por kg de peso corporal por comida ni las 10,000 unidades de lipasa por kg de peso corporal por día. Por ejemplo, en el caso de un adulto de 60 kg (132 libras), se recomiendan 6 cápsulas de Creon (24,000 unidades) por comida. Este cuadro sirve de guía general para la dosis de PERT basada en el peso, según la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA). Los pancreatólogos sugieren que la dosis debe considerar la función pancreática exocrina y la cantidad de grasa consumida. Consulta con tu especialista en páncreas para conocer la dosis adecuada para ti.

Exocrine Pancreatic Insufficiency Weight Guide

Ejemplos de dosificación de PERT basada en el peso

 

Cuándo se deben tomar enzimas

Toma las enzimas con el primer bocado de una comida. Considera agregar más durante y hacia el final de la comida, en especial cuando la comida dure más de veinte minutos. El objetivo es imitar los efectos de tu páncreas en relación a la cantidad de comida y el tipo de grasas. La dosis debe ajustarse al contenido de grasa y al tamaño de la comida.

Hidratación/pH alcalino

Asegúrate de beber agua suficiente y mantenerte hidratado. Los pacientes con fibrosis quística tienen problemas para producir líquidos, lo que hace que esto sea aún más necesario. Considera agregar un bloqueador de ácido.

Efectos secundarios

Cuando la PERT no se absorbe de manera adecuada, producirá efectos secundarios leves. Las formulaciones de PERT más antiguas pueden hacer que aumenten los niveles de ácido úrico (gota) en pacientes con fibrosis quística (FQ).

Dificultades para tomar enzimas de manera correcta

Hay muchos obstáculos para tomar la terapia PERT. Es una terapia de por vida, es decir, que las personas con IPE deben tomar muchas cápsulas a lo largo de su vida. Además, algunos pacientes pueden olvidar programar sus dosis con una comida. Algunos pacientes luchan con trastornos psicológicos asociados, como depresión, y mecanismos de afrontamiento inadecuados que dificultan el cumplimiento. A menudo, a los adolescentes o los adultos jóvenes les resulta aún más difícil cumplir la terapia PERT de manera correcta. Las mujeres jóvenes, en particular, pueden resistirse a tomar dosis completas por temor a aumentar de peso y a una imagen corporal distorsionada.

Es importante entender que esta es una terapia necesaria de por vida. Para asegurarte de que cumples el tratamiento de manera correcta, puedes tomar nota de cuántas cápsulas tomas. Esto se llama “autocontrol”. Cuando sea posible, sigue las recomendaciones de la Fundación para la Fibrosis Quística (FQ).

Los proveedores y los profesionales de atención médica deben entender que es importante hablar con los pacientes que están tomando la terapia PERT. Los proveedores de atención médica deben ayudar a sus pacientes a cumplir la terapia de manera correcta mediante conversaciones respetuosas y francas. Un enfoque multidisciplinario (es decir, que involucre a nutricionistas y dietistas) producirá mejores resultados.

Uso de PERT para el dolor de pancreatitis crónica

PERTs for Chronic Pancreatitis

Solo Viokace, que existe solo en forma de liberación rápida, puede ayudar a reducir el dolor de la pancreatitis crónica. Otras PERT han demostrado NO ser efectivas para el dolor, aunque sí lo son para la insuficiencia de enzimas.

Viokace ha funcionado mejor en mujeres jóvenes sin un conducto pancreático dilatado en TC o IRM. La dosis normal es de tres tabletas (20,880 unidades de lipasa) con cada comida con un bloqueador de ácido.